Courtilière (taupe-grillon)

La courtilière (Gryllotalpa gryllotalpa) est appelée aussi taupe-grillon. L'insecte adulte est de couleur brune, il mesure 4-5 cm et possède des pattes antérieures puissantes adaptées au fouissage. Il creuse, sous la couche superficielle des sols légers, chauds, profonds et riches en humus, un réseau de galeries très ramifié et du diamètre d'un doigt. Les courtilières sont actives au crépuscule et la nuit, surtout lors des nuits chaudes de l'été.

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Courtilière

Après l'accouplement en avril/mai, la femelle construit un nid à un endroit ensoleillé, à une  profondeur de 40 cm et de la taille d'un oeuf de pigeon. Chaque femelle construit de mai à juillet plusieurs nids et dépose chaque fois jusqu'à 300 oeufs. Après 3 semaines éclosent des larves qui ressemblent à des fourmis. Dès octobre elles creusent leurs propres galeries, jusqu'à 1 m de profondeur, dans lesquelles elles hivernent.  Au printemps lorsque la température se réchauffe, elles redeviennent actives. Les courtilières causent des dégâts en s'alimentant et par leur activité fouisseuse. Les racines des jeunes plantes souffrent le plus des morsures. Les cultures les plus affectées sont les productions maraîchères, les tubercules de pommes de terre et les semis de céréales, mais aussi les prairies et champs de trèfle. 

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